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International Journal of Social Psychology
Revista de Psicología Social
Volume 33, 2018 - Issue 3
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Research Article

How important are political interest and internal political efficacy in the prediction of political participation? Longitudinal evidence from Germany / La importancia del interés en la polític y dae la eficacia política interna en la predicción de la participación política. Datos longitudinales originados en Alemania

Pages 459-503 | Received 19 Feb 2017, Accepted 25 May 2018, Published online: 16 Jul 2018


This study aims to disentangle the effects of interest in politics and internal political efficacy in the prediction of different political activities. The analysis examines the hypothesis that political interest is a more important precursor of electoral and unconventional political participation, and that both political interest and efficacy are required to promote participation in political parties. Using the German Longitudinal Election Study, multiple regression analyses yield that political efficacy is a strong and positive predictor of intentions to participate in party politics and unconventional political behaviour. Political interest has differential effects on voting conditional on whether respondents are surveyed before or after elections, and differential moderated effects appear for conventional and unconventional political action. The findings are discussed with respect to the importance of political interest and efficacy for citizen participation.


: El objetivo de este estudio es tratar de dilucidar el efecto que ejercen el interés en la política y la eficacia política interna en la predicción de distintas actividades políticas. El análisis examina la hipótesis de que el interés político es un precursor más importante de la participación electoral y la participación política no convencional, y que tanto el interés en la política como la eficacia política son necesarios para fomentar la participación en la política de partidos. Utilizando datos del estudio longitudinal electoral alemán GLES (‘German Longitudinal Electoral Study’), los resultados de los análisis de regresión múltiple realizados sugieren que la eficacia política es un fuerte predictor positivo de la intención de participar en la vida política y de otros comportamientos políticos menos convencionales. El interés en la política ejerce un efecto diferencial en la votación, en función de si los participantes responden a la encuesta antes o después de las elecciones, y un efecto diferencial moderado sobre la acción política convencional o no convencional. Se discuten los resultados en relación con la importancia del interés en la política y de la eficacia política en la participación ciudadana.

Disclosure statement

No potential conflict of interest was reported by the author./ Los autores no han referido ningún potencial conflicto de interés en relación con este artículo.


1. All scale points were verbally labelled throughout.

2. Migration history was excluded due to the small number of immigrants (N = 3).

3. Model II was extended by the three-way interaction between political interest, responsiveness of politicians, and pre-/post-election sample, as well as the three corresponding two-way interactions. Only the interactions between responsiveness and pre-/post-election survey (B = 2.04, Wald = 8.23, p = .004) and interest and pre-/post-election survey (B = 1.61, Wald = 3.88, p = .049) gained significance (remainders: p ≥ .810; responsiveness did not differ between pre- and post-election interviewees).

1. En la encuesta se explicitaban todos los puntos de la escala.

2. Debido al número reducido de inmigrantes (N = 3), se excluyó el historial migratorio.

3. El modelo II se amplió con la interacción a tres bandas entre el interés político, la reactividad de los políticos y las muestras pre y poselectorales, así como las tres interacciones bilaterales correspondientes. Solo alcanzaron significatividad estadística las interacciones entre la reactividad de los políticos y el periodo de realización de la encuesta (pre/poselectoral) (B = 2.04, Wald = 8.23, p = .004) y el interés y la encuesta pre/poselectoral (B = 1.61, Wald = 3.88, p = .049); (el resto: p ≥ .810; la reactividad no mostraba diferencias entre la muestra preelectoral y la poselectoral).

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